24 Juli 2024

batasnegeri.com

Membangun Indonesia dari Pinggiran

Kota Kecil di Filipina ini Akan Jadi Pangkalan Tentara AS

BatasNegeri – Kota pesisir Santa Ana yang terletak jauh di ujung timur laut daratan Filipina telah lama dikenal oleh wisatawan terutama karena pantainya, air terjun, kunang-kunang, dan beberapa kasino.

Namun hal itu berubah setelah kota berpenduduk sekitar 35.000 jiwa, yang masih belum memiliki lampu lalu lintas, menjadi kota yang penting secara strategis bagi Amerika.

Amerika Serikat dan Filipina, yang merupakan sekutu lama perjanjian, telah mengidentifikasi Santa Ana di provinsi Cagayan utara sebagai salah satu dari sembilan daerah pedesaan di mana pasukan Amerika dapat berkemah tanpa batas waktu dan menyimpan senjata dan peralatan mereka di pangkalan militer lokal di bawah perjanjian yang ditingkatkan.

Perjanjian Kerjasama Pertahanan. Ribuan pasukan AS menarik diri dari dua pangkalan besar Angkatan Laut dan Angkatan Udara di Filipina pada awal tahun 1990-an di akhir Perang Dingin, mengakhiri hampir satu abad kehadiran militer Amerika di negara tersebut. Dalam beberapa tahun terakhir, Washington telah memperkuat aliansi militer di Asia untuk melawan China yang semakin tegas, yang kini mereka anggap sebagai tantangan keamanan terbesarnya.

Hal ini sejalan dengan upaya Filipina untuk meningkatkan pertahanan eksternalnya setelah serangkaian permusuhan teritorial dengan Beijing di Laut China Selatan yang dimulai tahun lalu. Konfrontasi di laut lepas telah melukai beberapa personel angkatan laut Filipina, merusak kapal mereka, dan memperburuk hubungan diplomatik.

Kota terpencil Santa Ana terjebak dalam persaingan geopolitik antara Washington dan Beijing karena lokasinya yang strategis. Provinsi ini terletak di seberang perbatasan laut dari Taiwan, pulau dengan pemerintahan sendiri yang dianggap China sebagai provinsi pemberontak yang akan direklamasi dengan kekerasan jika perlu. AS telah berjanji untuk mempertahankan wilayah tersebut.

Beberapa penduduk desa di Santa Ana telah menyatakan kekhawatirannya atas kemungkinan tinggal di dekat pasukan AS. Gubernur mereka, Manuel Mamba, dengan keras menentang kehadiran militer AS, dengan mengatakan hal itu akan menjadikan Cagayan menjadi sasaran militer China.

Penduduk desa lainnya mengatakan Filipina membutuhkan Amerika sebagai penyeimbang penting terhadap China, yang menurut mereka telah menggunakan kekuatan militernya untuk mengancam kepentingan teritorial Manila di Laut China Selatan.

“Tidak ada pilihan. Jika Anda membandingkan jumlah pasukan kami dengan China, mereka punya jauh lebih banyak,” kata Romeo Asuncion, pejabat perencanaan dan pembangunan ekonomi di Santa Ana, kepada The Associated Press.

“Jika Amerika ada di sini, mereka akan melindungi kami apa pun yang terjadi.”

Beberapa penduduk desa mengakui bahwa bahkan tanpa pasukan AS, kota tersebut kemungkinan besar akan terkena dampak bentrokan militer besar karena lokasi Santa Ana yang relatif dekat dengan Taiwan.

Pihak berwenang dan pemimpin desa baru-baru ini bertemu atas inisiatif militer setempat untuk membahas rencana darurat, termasuk kemungkinan mendirikan tempat penampungan darurat bagi pengungsi, jika ketegangan antara China dan Taiwan meningkat menjadi konflik bersenjata, Marion Miranda, mitigasi bencana Santa Ana petugas, mengatakan kepada AP.

“Salah satu masalahnya adalah di mana kita bisa mendatangkan calon pengungsi dan anggaran untuk itu,” kata Miranda.

Di kota pedesaan Cagayan lainnya di barat daya Santa Ana bernama Lal-lo, sebagian bandara ditetapkan sebagai tempat perkemahan bagi pasukan Amerika.

Berbeda dengan dua pangkalan militer besar yang biasa diduduki pasukan Amerika, termasuk pangkalan Angkatan Laut di Teluk Subic yang luasnya kira-kira sebesar Singapura dan memiliki distrik lampu merah yang ramai, militer A.S. sedang membangun kehadiran baru di wilayah yang jauh lebih kecil di dalam wilayahnya. Kamp Filipina.

Selama latihan tempur skala besar yang disebut Balikatan – bahasa Tagalog yang berarti “bahu-ke-bahu” – yang berakhir pada hari Jumat, helikopter Black Hawk dan Chinook yang membawa pasukan sekutu, senjata mereka dan perbekalan lainnya mendarat dan lepas landas di bandara Lal-lo dan kamp angkatan laut di Santa Ana. Beberapa jurnalis, termasuk dari The AP, diundang untuk menyaksikan manuver pertempuran tersebut.

“Itu adalah lokasi yang penting. Ini penting karena ini adalah situs EDCA sehingga merupakan masalah besar bagi Amerika Serikat dan Filipina,” kata Letkol Marinir A.S. Matthew Schultz kepada wartawan di bandara Lal-lo.

“Salah satu tantangan yang kami hadapi saat ini di lapangan terbang ini adalah tidak adanya banyak tempat parkir atau taxiway atau ruang apron tambahan untuk memfasilitasi banyak pesawat,” kata Schultz.

Proyek Militer Bernilai Jutaan Dolar

Duta Besar untuk AS Jose Manuel Romualdez mengatakan, perjanjian EDCA, yang ditandatangani pada tahun 2014, memiliki jangka waktu awal selama 10 tahun dan telah diperpanjang secara otomatis dengan kedua belah pihak berdasarkan perjanjian tersebut.

Perjanjian tersebut memungkinkan kelompok pasukan AS yang bergilir untuk tetap bebas sewa di lokasi militer dan menyimpan peralatan pertahanan mereka – kecuali senjata nuklir – di sana. AS telah mengalokasikan lebih dari USD82 juta untuk pembangunan amunisi dan penyimpanan bahan bakar, fasilitas pelatihan tempur perkotaan, parkir pesawat, perbaikan landasan pacu dan gudang untuk barang-barang tanggap kemanusiaan di lima lokasi EDCA pertama.

Presiden Ferdinand Marcos Jr. setuju untuk menambah empat lokasi EDCA lagi di mana pasukan AS dapat tinggal, termasuk kamp angkatan laut Filipina di Santa Ana dan bandara Lal-lo, tahun lalu. Marcos dan pejabat Filipina lainnya mengatakan kehadiran baru militer AS akan memperkuat pertahanan eksternal Filipina dan membantu masyarakat Filipina merespons bencana alam dengan lebih cepat dan tidak ditujukan ke negara mana pun.

Namun China telah menyatakan kekhawatirannya atas peningkatan penempatan pasukan AS di Filipina dan tempat lain di Asia dan mengatakan bahwa situs EDCA di Filipina utara dapat berfungsi sebagai pos pengawasan dan landasan bagi pasukan AS untuk membendung Beijing.

Tampilan kesiapan tempur yang dilakukan AS dan Filipina, menurut Romualdez, bertujuan untuk mencegah konflik besar dengan membuat pemimpin China Xi Jinping menyadari akibat dari tindakan yang salah.

“Kami justru melakukan semua hal ini sebagai pencegahan,” kata Romualdez. “Kami mencoba memberi tahu Xi, ketika Anda bangun di pagi hari, Anda akan berkata pada diri sendiri, ‘Saya tidak akan melakukannya.’ Tidak hari ini, tidak besok, dan mudah-mudahan tidak akan pernah.”[*]

Sindonews.com